Les Balkans se sentent abandonnés alors que les vaccinations commencent en Europe

Vaccin coronavirus covid-19

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SARAJEVO, Bosnie-Herzégovine (AP) – Lorsque des milliers de personnes dans l’Union européenne ont retroussé leurs manches pour se faire vacciner contre le coronavirus le mois dernier, un coin du continent s’est senti isolé et abandonné: les Balkans.

Les Balkans ont du mal à accéder aux vaccins COVID-19 de plusieurs entreprises et programmes, mais la plupart des États de la périphérie sud-est de l’Europe attendent toujours l’arrivée de leurs premiers vaccins sans calendrier fixe pour le démarrage de leurs campagnes nationales de vaccination.

Ce qui est déjà clair, c’est que l’Albanie, la Bosnie, le Kosovo, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie – qui comptent environ 20 millions d’habitants – seront loin derrière les 27 pays de l’UE et le Royaume-Uni en ce qui concerne l’immunité collective en un grand nombre d’entre eux seront vaccinés rapidement les personnes.

L’épidémiologiste nord-macédonien Dragan Danilovski a comparé la situation vaccinale actuelle dans les Balkans occidentaux aux inégalités observées lors du naufrage du Titanic en 1911.

« Les riches ont emballé tous les canots de sauvetage disponibles et ont laissé les moins fortunés », a déclaré Danilovski à TV 24.

Le sentiment que le monde est confronté à la pire crise sanitaire depuis un siècle a pris de l’ampleur dans les Balkans occidentaux – un terme utilisé pour identifier les pays des Balkans qui souhaitent adhérer mais ne font toujours pas partie de l’UE .Il est activement alimenté par des politiciens pro-russes dans une région entre les sphères d’influence occidentales et russes.

«J’ai senti que la raison était tombée en dehors de mes espoirs de retour à une vie normale», a déclaré Belma Djonko, 50 ans, à Sarajevo, la capitale bosniaque, décrivant les conséquences émotionnelles de l’écoute de milliers de médecins et d’infirmières. Les personnes âgées de l’UE avaient reçu les premières doses d’un vaccin mis au point par le fabricant de médicaments américain Pfizer et la société allemande BioNTech pendant que leur pays ravagé par la guerre attendait.

De nombreux pays des Balkans placent leurs espoirs dans COVAX, une agence mondiale d’achat de vaccins fondée par l’Organisation mondiale de la santé et des organisations caritatives mondiales pour remédier aux inégalités croissantes dans la distribution des vaccins.COVAX a signé des contrats pour plusieurs vaccins prometteurs contre le COVID-19, mais ne couvrira actuellement que les doses pour vacciner 20% de la population d’un pays.

Avec d’autres États des Balkans postcommunistes politiquement instables qui ont longtemps exprimé leur souhait de rejoindre l’UE mais qui ne parviennent toujours pas à remplir les conditions pour atteindre cet objectif, la Bosnie a réservé des vaccins via COVAX et espère recevoir les premières doses en avril au plus tôt.

Cela semble être pour toujours à partir de maintenant.

«En attendant, je dois encore refuser la société et l’amour pour ses petits-enfants à mon père de 83 ans», a déclaré Djonko, faisant référence à la défense low-tech contre le virus qui isole les personnes âgées des sources potentielles d’infection.

La Serbie est le seul pays des Balkans occidentaux à avoir reçu des vaccins et des livraisons de Pfizer-BioNTech et du vaccin Spoutnik V développé par la Russie.Cependant, la Serbie n’a pas assez de doses pour commencer la vaccination de masse car seulement 25 000 injections de vaccin Pfizer BioNTech et 2 400 de vaccin russe sont arrivées.

Le programme de vaccination de la Serbie a commencé le 24 décembre, trois jours avant l’UE, lorsque le Premier ministre Ana Brnabic a reçu une dose pour accroître la confiance du public dans le vaccin, car de nombreux gouvernements des Balkans luttent également pour contrer un mouvement anti-vaccination fort.

La branche exécutive de l’UE, la Commission européenne, a récemment approuvé une enveloppe de 70 millions d’euros (86 millions de dollars) pour permettre aux Balkans d’accéder aux vaccins.Outre 500 millions d’euros (616 millions de dollars américains), le bloc a déjà contribué à COVAX.

« Pendant la pandémie, l’UE a montré que nous traitons les Balkans occidentaux comme un partenaire privilégié », a déclaré le commissaire à l’élargissement de l’UE, Oliver Varhelyi.

Ursula von der Leyen, chef de la commission exécutive, a déclaré que l’UE disposerait de plus de vaccins que nécessaire pour ses résidents en 2021, affirmant que le bloc pourrait partager ses approvisionnements supplémentaires avec les Balkans occidentaux et les pays africains.

Dans les Balkans, cependant, l’impression dominante est que le bloc, la région européenne sous-développée, a de nouveau échoué.Pour reprendre les mots du politologue albanais Skender Minxhozi, l’UE a atteint son moment «d’arrêt ou de fermeture».

« Soit nous montrons que vous vous souciez de vous, soit ne soyez pas surpris si certains d’entre nous répondent à l’appel du joueur de flûte russe ou chinois qui traverse le monde avec des sacs de vaccins », a déclaré Minxhozi.

Le manque apparent de solidarité occidentale au milieu de la pandémie est exploité par les politiciens locaux pro-russes pour dépeindre l’UE comme un but purement lucratif.Pendant ce temps, la Russie et la Chine se disputent une influence politique et économique.

« Je fais confiance (au vaccin russe), je ne fais pas confiance aux récits commerciaux venant de l’ouest », a déclaré Milorad Dodik, le leader des Serbes de Bosnie, avant d’être hospitalisé pour un coronavirus.

Dans la capitale albanaise, Tirana, le Premier ministre Edi Rama a demandé des excuses à l’ambassade de Russie après avoir publié un message sur les réseaux sociaux selon lequel Moscou était prête à fournir immédiatement à l’Albanie le vaccin Spoutnik V, malgré le fait que le vaccin ne soit pas certifié dans l’UE. est.

«En tant que personne, j’étais scandalisé et en tant qu’Européen, j’avais honte, alors qu’en tant que Premier ministre albanais, je me sentais plus motivé que jamais à ne pas exclure les Albanais de la possibilité d’être protégés en même temps que les autres Européens», a déclaré Rama, alors qu’il signait un traité sur le Achat de 500 000 doses de vaccin Pfizer BioNTech.

Certains pensent que le retard de vaccination pourrait s’avérer être une bénédiction déguisée dans une région où des années de baisse de confiance dans le gouvernement et les institutions publiques ont alimenté les voix des négationnistes du virus et des sceptiques en matière de vaccins.

«J’ai hâte que la vie revienne à la normale, et pour cela, nous avons besoin d’un vaccin efficace», a déclaré Belma Gazibara, spécialiste des maladies infectieuses qui travaille à l’hôpital COVID-19 de Sarajevo.

Gazibara dit que l’introduction du vaccin contre le coronavirus dans d’autres régions d’Europe augmentera le désir des Bosniaques de se faire vacciner également.

« Si, comme j’espère sincèrement, les vaccins approuvés tiennent leurs promesses ailleurs en Europe, je m’attends à un apport beaucoup plus élevé que maintenant », a-t-elle déclaré.

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Stojanovic a rapporté de Belgrade, Serbie.Llazar Semini à Tirana, Albanie, et Konstantin Testorides à Skopje, Macédoine, y ont contribué.

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